Estebanico, Il primo Afroamericano

in Editoriale

Di Ahmed Ouagandar

Estebanico o Mustapha Ezammouri ( in arabo   مصطفى الازموري)  nacque nel 1500 nella città  di Azemmour. Cittàportuale situata sulla costa atlantica del Marocco, per morire poi a Hawikuh in Messico nel 1539.

Mustapha fu il primo esploratore marocchino ed africano a mettere i piedi nel continente Americano. Secondo alcune  testimonianze, Estebanico parlava perfettamente il berbero, l’arabo,  lo spagnolo e il portoghese. Era fisicamente robusto e molto coraggioso.

Nel 1513, e dopo una battaglia feroce tra la marina portoghese e gli abitanti  della città, i lusitani invasero Azemmour. Durante la siccità che ha investito il Marocco dal 1520 al 1522, i colonizzatori catturarono e vendettero molti marocchini, come schiavi in Europa, tra cui Estebanico. Quest’ultimo  fu venduto nel 1522 nella sua città t natale occupata dai portoghesi. Da allora, Mustapha venne chiamato il “nero ” o il  “moro”, un termine spesso usato per indicare gli abitanti del Nord Africa, in particolare i musulmani che occuparono la Spagna nel VIII secolo. Mustapha Ezammouri fu venduto come servitore ad un nobile spagnolo, Andrés Dorantes de Carranza. Estebanico era cresciuto come musulmano, ma poiché la Spagna non consentiva ai non cattolici di recarsi nel Nuovo Mondo e nemmeno di vivere nella  Spagna di allora(l’inquisizione spagnola), per riunirsi alla spedizione fu convertito al cattolicesimo e cosi venne chiamato con un nuovo nome ”Estebanico” o ”Estevanico” , dopo di che,  Mustapha partecipò alla sfortunata spedizione di conquista della Florida da parte di Pánfilo de Narváez, cosi accompagnò Marcos de Niza nelle sue esplorazioni nel nord del Messico, nel 1527. 

Dorantes si unì a una spedizione spagnola per conquistare le terre ancora sconosciute della Florida alla quale parteciparono Alvar Nunez Cabeza de Vaca e Alonso del Castillo Maldonado. La forza sbarcò in Florida il 12 aprile 1528. Trecento uomini si fecero strada a terra, attraverso giungle e attacchi indiani, subendo molte vittime. I sopravvissuti, nel disperato tentativo di fuggire, fecero chiatte grezze e salparono in mare aperto, sperando di raggiungere quella che credevano fosse la vicina costa messicana. Solo ottanta uomini sopravvissero alla traversata; le barche si rovesciarono sulla costa del Texas vicino a Galveston.

Inizialmente i nativi del luogo furono amichevoli, ma poi schiavizzarono gli esploratori. Rimasero lì per cinque anni. Poi degli ottanta, solo quattro sopravvissero: Mustapha, Dorantes, Cabeza de Vaca e Alonso Castillo. Nel 1534, i quattro fuggirono nell’entroterra e vissero in mezzo a un’altra tribù indiana che li costrinse a diventare ”uomini di medicina”. I loro metodi si sono dimostrati efficaci e la loro reputazione di guaritori si è diffusa in lungo e in largo. Gli indiani li chiamarono rispettosamente “I bambini del sole” perché viaggiavano da est a ovest. Estebanico  conosceva più di una lingua e dopo pochissimo tempo cominca parlare fluentemente diversi dialetti indiani. Portava un sonaglio, una grande zucca piumata che gli è stata data da un capo, come simbolo di buona fortuna importante. Migliaia di indiani si alternarono guidando i viaggiatori attraverso ciascuna delle loro rispettive terre. I quattro viaggiarono dalla zona di Galveston a ovest attraverso il Texas, su per il Rio Grande, attraverso il Presidio (comune nell’attuale Texas). Attraversando il Messico vicino a El Paso arrivarono a San Miguel de Culiacan, un piccolo avamposto spagnolo a Sinaloa, in Messico, nel maggio del 1536. Da lì viaggiarono verso Città del Messico, arrivando nel luglio dello stesso anno.

Il viceré del Messico era ansioso di ascoltare la loro storia, e chiese loro di condurre una spedizione in Arizona e nel Nuovo Messico. Tutti hanno rifiutato tranne Estebanico . Nel febbraio del 1539, guidò una piccolo gruppo  di ricognizione a piedi verso nord partendo da Culiacan, in Messico. Il gruppo era sotto il comando del sacerdote francescano Fray Marcos de Niza. Estebanico arrivò nel nord-ovest del New Mexico e vide un grande villaggio con edifici costruiti in pietra a più livelli. Questo era Hawikuh, il pueblo di Zuni, e scoprendolo, Estebanico rimandò un messaggere a Fray Marcos con una croce enorme. Ma l’arrivo di Estebanico fu accolto con diffidenza dagli abitanti del villaggio. La sua zucca curativa era ricoperta di piume di gufo, un uccello che simboleggiava la morte degli Zuni. Estebanico fu ospitato fuori dal villaggio mentre i capi-tribùdiscutevano del suo destino. Il giorno dopo, i guerrieri Zuni lo attaccarono e cosi Mustapha fu ucciso.

Oggi nessuno sa dove sia sepolto Estebanico, ma in realtà è stato il primo berbero marocchino e africano a mettere piede sul suolo americano. Con il suo padrone e il team di spedizione, attraversò diverse avventure e disgrazie ma riuscì comunque a incidere il suo nome nella storia.