Coronavirus: l’Arabia Saudita sospende temporaneamente Umra

in Editoriale

Di Ahmed Ouagandar

L’Arabia Saudita ha annunciato giovedì la sospensione “temporanea” dell’ingresso dei pellegrini in viaggio verso la Mecca, una decisione di dimensioni senza precedenti intesa a impedire l’arrivo di nuovi infettati da altri paesi del Golfo. Ryad non ha parlato di alcuna infezione da Covid-19 sul suo suolo, ma diversi dei paesi vicini hanno registrato dozzine di casi negli ultimi giorni, la maggior parte dei quali sono persone tornate da un pellegrinaggio sciita in Iran dove la malattia ha causato circa 30 morti, il bilancio più pesante dopo quello della Cina, focolaio dell’epidemia.

Secondo una nota del ministero degli Esteri, In questo contesto, il governo saudita ha deciso di sospendere temporaneamente l’ingresso dei pellegrini che intendono effettuare l’Umra ( pellegrinaggio minore in alcuni luoghi sacri della Mecca) nel regno.

Nel 2003, l’Arabia Saudita ha sospeso la concessione di visti per Umra, solo per alcuni paesi dell’Asia, a causa della grave sindrome respiratoria acuta (SARS), che aveva ucciso 774 persone nel mondo, un bilancio ampiamente superato dall’attuale coronavirus, ma è la prima volta che la misura riguarda tutti i pellegrini. Le autorità saudite non si sono ancora espresse su possibili misure precauzionali per l’organizzazione dell’Hajj che si svolgerà quest’anno tra la fine di luglio e l’inizio di agosto e che riunisce oltre 2,5 milioni di fedeli.

Secondo i criteri stabiliti dalle autorità sanitarie, l’Arabia Saudita ha sospeso anche l’ingresso nel paese di viaggiatori con visti turistici provenienti da paesi in cui il coronavirus è diffuso. “Queste procedure sono temporanee e sono soggette a valutazione continua da parte delle autorità competenti”, ha dichiarato il ministero degli Esteri, invitando i cittadini sauditi a non recarsi nei paesi colpiti dalla malattia. Gli Emirati Arabi Uniti, che hanno sospeso i voli da e per l’Iran, hanno registrato 13 casi di contaminazione, tre dei quali sono guariti. I due casi più recenti di infezione sono quelli di due cittadini iraniani. Il Bahrein ha annunciato la sospensione di tutti i voli da e per l’Iraq e il Libano, due paesi con grandi popolazioni musulmane sciite che spesso viaggiano in Iran per visitare i santuari.

Inoltre, il Kuwait e il Bahrein hanno chiuso tutte le scuole per due settimane dopo che un cittadino, infetto dal coronavirus, aveva trasportato diversi studenti in tre diverse scuole.

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