Battaglia ad alta velocità: Francia, Cina Combattono per costruire una nuova linea ferroviaria in Marocco

in Opinione

Di Ahmed Ouagandar

In un discorso pronunciato in occasione del 44 ° anniversario della Marcia Verde, il re del Marocco Mohammed VI ha dichiarato: “La Marcia verde è sempre stata la migliore illustrazione dell’effettiva coesione tra il Trono e il popolo”. “Per questo motivo”, ha continuato, “invito le autorità interessate a riflettere seriamente sullo sviluppo di un collegamento ferroviario tra Marrakech e Agadir, come primo passo prima di estenderlo al resto delle regioni meridionali”.La Marcia Verde è stata una manifestazione pacifica di massa coordinata dal Marocco che ha portato all’eventuale concessione del territorio del Sahara occidentale da parte della Spagna nel 1975, dandogli cosi un posto iconico nella storia del paese.L’estensione dell’infrastruttura della linea ferroviaria marocchina a sud nella regione del Sahara occidentale, come richiede il re Mohammed VI, sarebbe una mossa per consolidare ulteriormente l’integrità territoriale del Marocco collegando le città di Laayoune e Dakhla con il resto del regno e una linea ferroviaria Marrakech-Agadir sarebbe il trampolino di lancio.Se la proposta di questa linea ad alta velocità dovesse concretizzarsi, collegherebbe insieme due destinazioni turistiche molto trafficate del paese. Secondo il Ministero del Turismo del Marocco, Marrakech e Agadir attirano il 58% dei turisti che visitano il paese. Sarebbe anche la seconda linea ferroviaria ad alta velocità dopo aver costruito la prima linea TGV dell’Africa nel 2018 tra Casablanca e Tangeri.L’annuncio di re Mohammed VI viene dopo i negoziati commerciali con Francia e Cina. Le trattative hanno portato a un’offerta significativamente più bassa dalla Cina. Accettare un’offerta dalla Cina, tuttavia, potrebbe avere ripercussioni pericolose sulle relazioni del Marocco con la Francia, il secondo più grande investitore straniero nelle infrastrutture marocchine.Il primo progetto TGV tra Casablanca e Tangeri è costato € 2,1 miliardi (MAD 22,1 miliardi), con il 51% del costo concesso in prestito dalla Francia, secondo Agence Francaise de Developpment (AFD). Mentre la compagnia ferroviaria statale del Marocco, ONCF, ha anche mappato i piani per un progetto ampliato di 3 miliardi di euro che collega le principali città di tutto del paese, la massiccia perdita di investimenti dalla Francia se la Cina dovesse acquisire il contratto per una nuova linea TGV sarebbe ancora immensa.La storia del Marocco nel 20 ° secolo fu ampiamente definita dal protettorato francese che controllava il paese nord africano fino al 1956 e l’influenza francese è ancora evidente nelle infrastrutture e nell’economia dell’attuale Marocco. Secondo l’AFD il grosso investimento, che la Francia ha nel solo progetto ferroviario Casablanca-Tangeri, ha reso il Marocco un leader nel trasporto ferroviario ad alta velocità nel continente africano.A parte il miliardo di euro investito nella linea ferroviaria Tangeri-Casablanca, gli investimenti francesi nel paese si sono estesi in altri settori come l’istruzione e l’occupazione. I soli programmi di sviluppo marocchino dell’AFD hanno superato i 5,6 miliardi di euro dal 1992.Il debito che il Marocco sta accumulando attraverso progetti da miliardi di dollari si avvicina all’era del 1904, quando il protettorato francese mise radici a seguito di un grosso investimento finanziario da parte della Francia nel governo marocchino, anticipando l’opportunità di impadronirsi della governance del paese tra potenze coloniali concorrenti.Sebbene il controllo coloniale non sia più un obiettivo a lungo termine realizzabile per gli stati-nazione, mantenere il controllo finanziario attraverso i prestiti è un potente strumento per una potenza mondiale come la Francia, dandole un punto d’appoggio nelle sue relazioni con il suo alleato, il Marocco.La Cina ha le sue ambizioni per la ricchezza internazionale attraverso investimenti in infrastrutture e tecnologia. La sua famigerata “Belt and Road Initiative” (BRI) è stata lanciata nel 2013 come un grande progetto per installare linee di trasporto in nazioni straniere al fine di stabilire l’indipendenza economica e politica globale come potenza mondiale. Il BRI è stato paragonato all’antico progetto cinese “Silk Road” della dinastia Han.Lo scetticismo delle potenze occidentali verso i motivi della Cina deriva dal suo progetto “Made in China 2025”, in cui Pechino cerca di diventare all’avanguardia in una pletora di settori, tra cui infrastrutture ferroviarie di fascia alta. Nell’ambito di tale piano, ha già tentato di stipulare accordi che richiederebbero alle nazioni partner di condividere gli sviluppi tecnologici e industriali, dando alla Cina un vantaggio in numerosi settori a seguito dei suoi partner commerciali.Prendere in prestito fondi per un progetto da un miliardo di dollari è giustificabile nel caso in cui l’investimento a lungo termine sarà prezioso rispetto alla metrica della sicurezza e della redditività regionale. I responsabili marocchini devono soppesare il rischio di indebitamento rispetto al valore aggiunto di un efficiente sistema di trasporto che è ancora nuovo in Africa.Il Marocco ha già assunto un ruolo guida nel promuovere lo sviluppo dell’Africa come continente, dando l’esempio nelle attuali aree di grande interesse, come la conservazione ambientale, l’istruzione, le infrastrutture e la sicurezza. Una linea ferroviaria ad alta velocità migliorerebbe in modo significativo il flusso del commercio e del traffico tra le due città più popolari per il turismo del paese, per non parlare della produzione di posti di lavoro nel settore. Il viaggio in treno è anche un mezzo di trasporto efficiente, pulito e sostenibile per l’ambiente.Un altro progetto della linea ferroviaria da 2 miliardi di dollari, tuttavia, sarebbe un costo molto elevato per il paese, poiché sta ancora pagando il suo progetto ferroviario Tangeri-Casablanca. Dati i vasti finanziamenti richiesti per il progetto, altre aree di interesse possono essere considerate una priorità più alta per il governo marocchino.Il Marocco e’ al 123° posto tra i 189 paesi nel rapporto sull’indice di sviluppo umano (HDI) per il 2018, la sua posizione bassa è dovuta a lacune in settori come l’istruzione e l’analfabetismo, tutte questioni su cui l’Unione africana cerca di migliorare in tutto il continente. Al contrario, il miglioramento del numero di HDI del Marocco negli ultimi anni è un indicatore positivo del fatto che le sue recenti decisioni, incluso il suo investimento nella linea ferroviaria, sta diventando un leader continentale nello sviluppo sostenibile. Se si sviluppasse un piano fattibile per finanziare un collegamento ad alta velocità tra Marrakech e Agadir, si produrrebbe una fonte significativa di crescita economica a lungo termine in Marocco.Tra gli obiettivi di sviluppo stabiliti dall’Unione Africana, il profitto di una rete ferroviaria ad alta velocità che coprirebbe una moltitudine di questioni, promuovendo l’indipendenza economica e l’interconnettività africana e promuovendo ulteriori investimenti sia esteri che nazionali. Se il Marocco procede con questo progetto, la domanda principale è a chi affiderà il progetto. Con Francia e Cina che cercano entrambe una crescita di influenza in Africa, la sicurezza economica deve essere una delle principali preoccupazioni nei negoziati commerciali.Stabilirsi su un investitore che si impegnerà per la sostenibilità in Africa farà una nuova linea ferroviaria ad alta velocità non solo una dimostrazione di progressi in Marocco, ma un investimento a lungo termine sul continente nel suo insieme.