Mentre i disperati e malati di Wuhan chiedono aiuto, la Cina li spegne

in Esteri

da  TheGuardian.com

 Ai medici viene detto di non causare allarme sul coronavirus, i post sui social media vengono eliminati e le informazioni vitali vengono liquidate come voci.

Ho ricevuto una telefonata dal dottor Song  una notte. Aveva appena finito il turno in un ospedale di Wuhan e stava per tornare al lavoro. Mi disse che erano passate settimane da quando aveva dormito tutta la notte o un giorno di riposo. Non riusciva a ricordare l’ultima volta che aveva trascorso del tempo con la sua famiglia o mangiato un pasto caldo. Al lavoro, si avvolge in impermeabili a causa della mancanza di dispositivi di protezione in tutto l’ospedale. Alcuni dei suoi colleghi indossano i pannolini per lavorare per evitare di rimuovere le tute protettive.

“Forse puoi scrivere qualcosa per far sapere ai pazienti che abbiamo fatto del nostro meglio”, ha detto. Solo poche ore prima, quando un paziente era morto in un ospedale di Wuhan, i membri della famiglia avevano picchiato e ferito gravemente due medici. Anche se lui e i suoi colleghi lavoravano ininterrottamente – sopraffatti, scarsamente attrezzati ed esausti – hanno ancora affrontato un contraccolpo da parte dei pazienti, molti dei quali ha dovuto rifiutare a causa della mancanza di letti d’ospedale. Alcuni se ne sono andati delusi. Altri lo hanno abusato.

Ho conosciuto Song quando stavo aiutando un gruppo di donazione di forniture mediche. Non era il solo a chiedere aiuto tramite i social media: sono stato contattato da dozzine di operatori sanitari, che descrivevano tutti una situazione disperata. Ho anche ricevuto molte richieste di aiuto dai pazienti. Da giorni aspettavano nelle affollate hall dell’ospedale, nel timore di essere lasciati non testati, non curati e alla fine morire per quello che ora è ufficialmente chiamato Covid-19. Alcune persone si erano sentite male per quasi una settimana e in quel periodo anche i loro familiari avevano iniziato a sentirsi male. Ma avevano una lunga attesa per essere diagnosticati e curati.

Lin , una studentessa universitaria, ha iniziato a sentirsi leggera e pensava di aver preso un raffreddore – al momento, non c’erano ancora informazioni ufficiali sull’epidemia di coronavirus – ma le sue condizioni sono peggiorate drasticamente. Il divieto di trasporto locale significava che lei e sua madre dovevano camminare per ore per raggiungere l’ospedale. Ha aspettato nell’atrio per un’intera notte, poi le hanno dato delle medicine e ha consigliato di tornare il giorno successivo nel caso in cui fossero disponibili kit per il test del coronavirus.

Le è stata diagnosticata alla fine di gennaio. Così era sua madre, che era stata infettata mentre si prendeva cura di lei. Gli fu detto più e più volte di rimanere confinati a casa e aspettare di essere portati in ospedale. Col passare del tempo, i suoi messaggi sembravano sempre più depressi. Una notte, mi disse che si sentiva come se stesse aspettando di morire. L’ultima volta che abbiamo parlato, è tornata in ospedale, aspettando di nuovo: “Se c’è solo un letto, lascerò che mia madre lo prenda. La sua salute sta diminuendo rapidamente. Mi metterò in quarantena a casa. ” Non riusciva a smettere di piangere.

Lin non è solo. Su Weibo, una delle più grandi piattaforme di social media in Cina , c’è un gruppo di oltre 150.000 persone – per lo più pazienti e le loro famiglie – che chiedono aiuto. Leggendo i post, è chiaro che c’è una carenza di tutto. Molte persone devono decidere se dare la priorità alla madre o alla figlia, al nipote o al nonno, alla moglie o al marito.

Sapendo come lottano sia gli operatori sanitari che i pazienti, non potevo smettere di pensare a ciò che ha causato tutte queste tragedie in un paese che avrebbe dovuto imparare molto dal suo scoppio di Sars 17 anni fa.

Secondo il Financial Times, c’è stato un periodo di almeno tre settimane in cui le autorità di Wuhan erano consapevoli che il virus si stava diffondendo ma “ha emesso ordini per sopprimere la notizia”. All’inizio di gennaio, otto professionisti del settore medico sono stati rimproverati dalla polizia per aver indovinato le voci, incluso il dottor Li Wenliang – l’informatore che è morto a causa della malattia – che è diventato un simbolo di frustrazione pubblica per la censura e la cattiva gestione del governo cinese. Queste “voci” erano in realtà basate su casi di infezione negli ospedali di Wuhan, e se il governo avesse invece messo le sue energie per indagare su questi casi, allora le vite avrebbero potuto essere salvate.

A metà gennaio, un’infermiera mi ha detto che a Wuhan era stato consigliato agli operatori sanitari di non indossare indumenti protettivi per evitare il panico. Più tardi, Song mi disse che gli operatori sanitari erano stati invitati a non chiedere aiuto ai media pubblici. Ora sono stati infettati 1.700 operatori sanitari a livello nazionale.

Anche ora, quando il virus ha fatto ammalare 70.000 persone e ha causato oltre 1.700 vittime, il governo sta ancora cercando di nascondere le informazioni. Migliaia di post sono stati eliminati dal gruppo online per chiedere aiuto, incluso quello di Lin. Mi è stato detto dagli editori dei media cinesi che non avrei potuto scrivere su qualcosa che si riflettesse negativamente sul governo.

Non è una novità per le figure del governo mettere i propri interessi politici al di sopra della salute pubblica. Ma data la rapida diffusione del virus e la gravità della situazione in Cina, ho pensato che il governo potesse mettere da parte la censura e la propaganda per un po ‘. Mi sbagliavo.

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