Lo scienziato marocchino Rachid Yazami rimane fuori dal Nobel per la chimica

in Editoriale
Rachid Yazami

Di  Ahmed Ouaganadar

Se lo scienziato marocchino Rachid Yazami è stato precedentemente riconosciuto, a fianco degli attuali vincitori del premio Nobel per la sua parte nello sviluppo della batteria agli ioni di litio. Perché oggi l’Accademia  l’ha dimenticato?

La Royal Swedish Academy of Sciences ha assegnato il premio Nobel 2019 per la chimica a tre scienziati ( John Goodenough, Stanley Whittingham ed Akira Yoshino) per  il loro sviluppo della batteria agli ioni di litio, che alimenta telefoni cellulari, laptop e altri dispositivi elettronici. Nell’elenco dei destinatari manca lo scienziato marocchino Rachid Yazami, che ha inventato l’anodo di grafite, che oggi viene utilizzato nella maggior parte delle batterie al litio dei cellulari.

I tre vincitori del Nobel: M. Stanley Whittingham, John B. Goodenough e Akira Yoshino — hanno fatto importanti progressi nello sviluppo della  batteria a gli ioni di litio. Parlando dei vincitori in un’intervista ad un giornale marocchino, Rachid Yazami ha affermato di avere “un grande rispetto per loro. Sono molto felice per tutti e tre. ” 

Tuttavia, ha continuato, “È una delusione per me.” Ridendo, ha commentato che il comitato Nobel ha fatto telefonate ai vincitori sui cellulari anche grazie alla sua invenzione  di anodo di grafite.

 

Dr. Akira Yoshino, insieme a co-destinatari del Premio Charles Stark Draper, John Goodenough, Yoshio Nishi e     Rachid Yazami

Durante l’annuncio di mercoledì 9 ottobre, Sara Snogerup Linse del comitato Nobel per la chimica ha spiegato: “I vincitori hanno sviluppato batterie leggere con un potenziale abbastanza elevato da essere utili in molte applicazioni, l’elettronica veramente portatile”. Whittingham ha sviluppato la prima batteria al litio utilizzabile negli anni ’70, ma potrebbe  esplodere se ricaricata troppe volte e le sue scoperte non sono più in uso oggi. Nel 1979, Goodenough ha creato una batteria ricaricabile che ha utilizzato il cobalto, dando vita a batterie più stabili e gestibili. Yoshino aumentò notevolmente la sicurezza della batteria al litio inventandone una senza litio metallico nel 1985.

Il più grande successo di Yazami è arrivato nel creare l’anodo di grafite di litio, che, secondo la National Academy of Engineering (NAE), “è oggi l’anodo più comunemente usato nelle batterie agli ioni di litio commerciali”. Ha spiegato a MWN che la sua invenzione non solo ha reso la batteria  economica,  ma sicura e funzionale. “Tutti gli altri anodi utilizzati finora dimostrano che le batterie  non funzionano bene … o che  la loro durata  è molto breve otre a  non essere sicure.”

Alla domanda  ‘’Pensa di essere arrivato ad un voto?’’ Yazami ha ipotizzato che si sia trattato di un singolo voto, poiché il comitato Nobel può scegliere solo tre o meno destinatari per ciascun premio.”Penso che [il comitato] abbia dovuto prendere una decisione, una decisione molto difficile, tra Stanley Whittingham [e me], sto solo indovinando.” Con una risatina, ha detto, “Congratulazioni a lui, e cosa posso dire ? Mi dispiace tanto per me. “

Yazami ha affermato di aspettarsi che il comitato Nobel riconoscesse il lavoro degli scienziati sulle batterie agli ioni di litio da 15 anni almeno, ha detto, il premio è arrivato in tempo per Goodenough, che ha 97 anni ed è il destinatario più anziano di qualsiasi premio Nobel.

Il premio Nobel per la chimica del 2019 ha scelto di non riconoscere Yazami, anche se e’ gia’ stato premiato assieme agli stessi scienziati  per i risultati ottenuti con le batterie agli ioni di litio .Nel 2014, la NAE ha assegnato a Yazami, Whittingham, Yoshino e allo scienziato giapponese Yoshio Nishi il premio Charles Stark Draper per l’ingegneria per ciascuno dei loro significativi contributi alla batteria agli ioni di litio.

Yazami ha osservato che il premio Draper si concentra più sulla praticità rispetto al premio Nobel, che è più interessato a celebrare le idee.

All’età di 66 anni, Yazami ha detto che ha la speranza che arrivi il suo turno per ricevere il Nobel, anche si e’ ritirato dalla sua posizione presso il Centro nazionale francese per la ricerca scientifica (CNRS), ha commentato: “Uno scienziato non si ritira mai”. Con 150 brevetti, ha detto che ha molto lavoro da fare per vedere se può trasformare i brevetti in prodotti pratici.

Il futuro delle batterie agli ioni di litio, ha detto Yazami, potrebbe essere nel trovare modi per caricare le batterie più velocemente e nello studiare l’interazione tra scienza dei materiali e intelligenza artificiale al fine di creare batterie di maggiore durata.

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