La sabbia sta esaurendo, quella del deserto potrebbe sostituire il cemento? Sì

in Ambiente/Le Brevi

di Costantino Pistilli

Per quanto possa sembrare impossibile, il mondo sta esaurendo la sabbia, non la sabbia del deserto, ma le cose che si trovano sulle spiagge e sui letti dei fiumi e sotto il mare. I granelli di roccia o conchiglia erosi nel tempo dal movimento dell’acqua sono perfettamente modellati per unire insieme per rendere il cemento forte. La sabbia liscia e scolpita dal vento è inutile per questo scopo.

Nel corso del XX secolo, il volume di sabbia e ghiaia utilizzato nella creazione delle città in rapida crescita del mondo è aumentato di oltre 20 volte e oggi la sabbia è la risorsa naturale più sfruttata.

La quantità di sabbia dragata dai fiumi, dai mari e dalle coste del mondo per creare i nostri agglomerati in espansione è maggiore della quantità di combustibili fossili estratti dalla terra.  gran parte della sabbia che è stata necessaria per creare i 400.000 metri quadrati di cemento utilizzati nella costruzione dell’edificio più alto del mondo a Dubai, nel mezzo del deserto,  è stata importata dall’Australia, un commento incredibilmente costoso e inefficiente sui tempi ecologicamente sfavorevoli in cui viviamo.

Un gruppo di ricercatori dell’Imperial College di Londra ha sviluppato un innovativo materiale da costruzione, chiamato “Finite”, biodegradabile e ricavato dalla sabbia del deserto.

La sabbia del deserto, presente in grande quantità sul pianeta, è stata fino ad ora una risorsa inutile per la costruzione e poco utilizzabile in altri settori. Viceversa le scorte di sabbia da costruzione di tutto il mondo vanno esaurendosi: è un ingrediente essenziale nel calcestruzzo che tuttavia può essere estratto solo dai letti dei fiumi.

La ricerca, portata avanti dagli studenti post-laurea Carolyn Tam, Matteo Maccario, Hamza Oza e Saki Maruyam, ha avuto l’obiettivo di creare un materiale da costruzione che potrebbe essere realizzato facilmente con sabbia desertica.

 

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Sono nato nel 1980, ho scritto per L'Occidentale, L'Opinione, altre testate e ho lavorato per la Commissione Affari esteri del nostro Parlamento. Collaboro con Almaghrebiya da un po' di tempo occupandomi principalmente di argomenti afferenti la politica estera, soprattutto mediorientale.

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