Applausi estatici: lo spettacolo del Papa dello stadio di Abu Dabhi fa storia

in Le Brevi/Speciale Vaticano

 


Era impossibile non commuoversi quando Papa Francesco è entrato nello Sheikh Zayed Sports City Stadium ad Abu Dhabi, increspature di eccitazione tra gli adoratori che si trasformavano in applausi estatici in un caldo martedì mattina.

Un passo storico. La prima volta che il capo della Chiesa Cattolica Romana ha visitato il Golfo, e la prima volta che un Papa ha celebrato una Messa nella regione. E la congregazione di 180.000 persone ha reso questa la più grande Messa pubblica mai tenuta nel Golfo. La gente ha aspettato per ore il Papa, dormendo poco o niente provenienti da tutto il paese, centinaia di autobus che lasciavano Dubai alle 23:00 della notte precedente. Le porte dello stadio si sono aperte alle 5 del mattino per permettere ai fedeli di entrare.


Un brivido comune si è avvertito nell’aria la sera prima, ma mentre il sole sorgeva una sensazione di calore circondò la congregazione eccitata. “Sono venuto qui direttamente dal lavoro ieri sera”, ha detto Chris Hilis, un volontario della Chiesa cattolica all’evento. “Stavo facendo gli straordinari al lavoro prima. Non ho dormito, ma ne vale la pena. Sapevo che sarebbe stato così”.

Ad accogliere il Papa ci sono stati i 120 membri selezionati in una serie di audizioni tenutesi dopo l’annuncio della visita papale a dicembre. E poi, alle 10:30 – con gli elicotteri direttamente sopra la testa – arrivò la notizia che il Papa stava per entrare nello stadio. Era il momento in cui la congregazione stava aspettando. Prima è entrata la sicurezza, poi è apparso Papa Francesco. Migliaia di fedeli all’interno e intorno allo stadio allungavano il collo, desiderosi di scorgere il pontefice in piedi sul retro di una papamobile bianca.

L’atmosfera era più simile a un concerto rock che all’inizio di un servizio religioso, con eccitate chiacchiere che esplodevano in un coro di voci esultanti che riempivano l’aria. Il Papa salutò i fedeli e si chinò per benedire una ragazza che si precipitò fuori dalla folla per salutarlo. Tornò alla sua famiglia in attesa, un momento privato di fronte a un pubblico di migliaia nello stadio e milioni in tutto il mondo. Papa Francesco fece il giro del palco all’interno dello stadio, adoratori che si sporgevano per toccarlo.

Si trattava di un servizio prevalentemente per espatriati – molti dei quali vivono a migliaia di chilometri di distanza dalla famiglia e dagli amici – un punto non perduto sul pontefice, che ha reso omaggio a loro, dicendo: “Non è certamente facile per voi vivere lontano da a casa, manca l’affetto dei tuoi cari.

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C.P.


Sono nato nel 1980, ho scritto per L'Occidentale, L'Opinione, altre testate e ho lavorato per la Commissione Affari esteri del nostro Parlamento. Collaboro con Almaghrebiya da un po' di tempo occupandomi principalmente di argomenti afferenti la politica estera, soprattutto mediorientale.

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